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Sexta-feira, Setembro 30, 2022

O pedágio da pandemia sobre pessoas negras exige medidas de equidade e justiça sanitária

A pandemia tem sido a oportunidade para algumas comunidades dos EUA atacarem desigualdades étnicas e raciais que afetaram o acesso à saúde na pandemia.

por Abubakarr Jalloh, em The Conversation | Tradução de Cezar Xavier

Desde os primeiros dias da pandemia, a covid-19 causou um impacto muito maior nas chamadas “comunidades de cor” (neste caso, negros, indígenas, esquimós e hispânicos) do que na população em geral – levando a questão de longa data das disparidades de saúde nos EUA à atenção das autoridades de saúde pública e do público em geral.

Embora os brancos não hispânicos constituam 60% da população, as minorias raciais e étnicas nos Estados Unidos apresentam riscos significativamente maiores de infecções por covid-19 do que os brancos, bem como hospitalizações e mortes pela doença.

Portanto, uma conversa está sendo travada entre médicos, pesquisadores de saúde, autoridades de saúde pública, formuladores de políticas e ativistas sobre como abordar os determinantes sociais da saúde que estão causando esse impacto desigual nas comunidades de cor.

Sou professor de saúde pública global com experiência em saúde multicultural e disparidades de saúde. Meu ensino e pesquisa se concentram nos determinantes sociais da saúde: as camadas de políticas, fatores econômicos e estruturas sociais que afetam a saúde e a qualidade de vida, e as formas complicadas com que interagem. Também estudo a justiça social no contexto da saúde pública, incluindo o contexto sociocultural das doenças infecciosas.

Durante a pandemia, índios americanos e nativos do Alasca, bem como hispânicos e latinos, tiveram mais do que o dobro do risco de morte de brancos por covid-19, e os negros tiveram quase o dobro do risco.

A pesquisa mostrou que o impacto desigual da pandemia nas comunidades de cor foi impulsionado por desigualdades de saúde de longa data: injustiça ou deslealdade na distribuição de boa saúde e bem-estar na sociedade. Especialistas e profissionais de saúde pública chamam as lacunas de saúde resultantes de “disparidades de saúde”: as diferenças desiguais que existem entre vários grupos de pessoas em termos de doença, lesão, morte e outros problemas de saúde.

A desigualdade na saúde assume muitas formas

A Organização Mundial da Saúde descreve as iniquidades em saúde como diferenças no estado de saúde ou na distribuição de recursos de saúde entre certas populações de pessoas. As diferenças são geralmente causadas pelas variadas condições sociais em que as pessoas nascem, crescem, vivem e trabalham.

Nos EUA, os principais impulsionadores das iniquidades em saúde são as desigualdades estruturais. Incluem pobreza, desemprego, falta de seguro de saúde e incapacidade de pagar cuidados de saúde, bem como acesso a alimentos saudáveis, boa educação e transporte.

Esses problemas podem atravessar raça e etnia. No geral, no entanto, as pessoas de cor correm maior risco de problemas de saúde do que os americanos brancos não hispânicos, que o US Census Bureau define como sendo de ascendência europeia, do Oriente Médio ou do norte da África.

Por exemplo, os negros americanos são duas vezes mais propensos do que os brancos a sofrer de hipertensão e insuficiência cardíaca. Os americanos negros também têm uma taxa de diabetes de 13% e uma taxa de obesidade de 38,3%, em comparação com 8% e 30% para brancos não hispânicos nos EUA, respectivamente, de acordo com dados dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças.

A maioria das minorias raciais e étnicas nos EUA tem taxas mais altas de diabetes e obesidade do que pessoas brancas não-hispânicas. Embora cerca de 60% da população dos EUA seja de brancos não-hispânicos, várias minorias raciais e étnicas têm taxas muito mais altas de obesidade e diabetes – apenas dois indicadores das desigualdades de saúde de longa data do país.

Em um estudo de 2021, os pesquisadores investigaram a influência dos determinantes sociais da saúde nos resultados da covid-19 no nível do condado (município). Eles descobriram que os condados com taxas gerais de mortalidade mais altas tinham uma proporção maior de residentes negros. Eles também apresentaram taxas mais altas de desigualdades sociais e de saúde, incluindo baixo peso ao nascer, adultos sem seguro ou famílias sem internet.

Em 2020, a expectativa de vida diminuiu na maioria dos grupos étnicos ou raciais, de acordo com o CDC. No entanto, enquanto a queda para a maioria da população de americanos brancos foi de 1,5 anos, a expectativa de vida dos negros americanos caiu 2,9 anos. Para pessoas de ascendência hispânica e latina, a expectativa de vida caiu três anos.

Não surpreendentemente, as desigualdades na saúde também afetam os imigrantes de cor. Meu trabalho anterior nos últimos quatro anos com hispânicos, negros africanos, birmaneses e outros refugiados e imigrantes de minorias participantes do Programa de Educação para Migrantes de Iowa revelou que as desigualdades de saúde que eles vivenciam são em grande parte causadas pela pobreza, desemprego e falta de acesso a cuidados de saúde.

A equidade na saúde pode ajudar todos os americanos

população dos EUA tornou-se mais diversificada racial e etnicamente na última década. Muitos demógrafos preveem que, em 2045, a maioria das pessoas nos EUA será de corCrianças de cor já representam a maioria das pessoas com menos de 18 anos em muitos estados.

Resolver as disparidades de saúde requer abordar as desigualdades sistêmicas em todos os setores da sociedade, como educação, emprego, moradia e transporte

Mas essas tendências não significam que as desigualdades em saúde melhorarão por conta própria. As soluções exigirão lidar com as causas profundas das desigualdades em todos os setores da sociedade, incluindo educação, emprego, renda, moradia, transporte, alimentação e saúde.

Pesquisas sugerem que abordar efetivamente os determinantes sociais da saúde envolve uma abordagem focada na equidade. Isso exigirá fornecer não apenas recursos e oportunidades iguais, mas recursos suficientes para alcançar resultados de saúde iguais para populações desfavorecidas. Na prática, isso pode parecer fornecer aos bairros desfavorecidos mercearias que oferecem opções de alimentos saudáveis ​​ou melhorar os parques e playgrounds para que os moradores tenham melhores oportunidades de se exercitar, brincar e aproveitar o ar livre.

Os formuladores de políticas podem estar começando a adotar essa abordagem. Por exemplo, a cidade de Roanoke, Virgínia, estabeleceu recentemente um conselho consultivo de equidade e capacitação. As tarefas do conselho incluem a revisão de todas as políticas, portarias e regulamentos existentes da cidade, a fim de aconselhar a Câmara Municipal sobre aqueles que precisam de mudança ou eliminação porque promovem desigualdades.

Um corpo maciço de evidências mostra que eliminar as barreiras para certos grupos de pessoas não apenas permitirá que eles vivam em todo o seu potencial, mas que a equidade em saúde é necessária para uma sociedade saudável. Neste momento, a taxa de mortalidade infantil nos EUA é em média de 5,8 por 1.000 nascidos vivos – dois pontos a mais do que na maioria dos países ricos. Entre os países mais desenvolvidos do mundo, os EUA ocupam o 33º lugar em expectativa de vida.

A pesquisa mostrou que esses números derivam em grande parte de disparidades de saúde não abordadas. Resta saber se a pandemia será a crise da saúde que finalmente estimulará mudanças profundas o suficiente para trazer equidade e justiça na saúde.


por Abubakarr Jalloh, Professor assistente de Saúde Pública na Universidade de Hollins |  Texto em português do Brasil, com tradução de Cezar Xavier

Exclusivo Editorial PV / Tornado

The Conversation

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