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Quarta-feira, Julho 6, 2022

Domingo Sangrento de Derry

No domingo 30 de janeiro de 1972, em Derry, no norte da Irlanda, o Primeiro Batalhão do regimento britânico de pára-quedistas (1Para) realizou um massacre de 14 manifestantes pacíficos em uma marcha anti-interrogatório no distrito católico do Bogside. Ele entrou nos livros de história como o Domingo Sangrento de Derry.

Nesse dia, o pacífico Movimento de Direitos Civis da Irlanda do Norte (NICRA) também foi ferido fatalmente. O protesto pacífico havia terminado e um prolongado, amargo e infrutífero conflito sangrento o substituiu.

Em agosto de 1969 a comunidade católica deu as boas-vindas aos soldados britânicos nas ruas da Irlanda do Norte enviados pelo governo trabalhista britânico. Ela interrompeu os pogroms que estavam sendo conduzidos pela polícia armada e pelas milícias do regime unionista. A violência estatal era a única resposta que os Unionistas tinham para a campanha dos Direitos Civis exigindo o fim da discriminação anticatólica no emprego, moradia e gerrymandering eleitoral.

Entretanto, uma eleição geral na Grã-Bretanha devolveu um governo conservador em junho de 1970 e a política de segurança britânica mudou completamente. Os conservadores tinham laços fraternais estreitos com o regime unionista e por isso a comunidade católica era mais uma vez o inimigo. Em semanas, um brutal toque de recolher militar foi imposto ao distrito católico de Belfast’s Lower Falls. Duas asas do IRA haviam surgido e adquirido armas.

Em agosto de 1971, o regime unionista trabalhando de mãos dadas com o exército britânico impôs um internamento sem julgamento de suspeitos católicos. Em meio a esta situação inflamada que o 1Para realizou o “Massacre de Ballymurphy” em Belfast matando dez pessoas inocentes, incluindo uma mãe de 44 anos, um padre e oito homens.

Vários soldados britânicos receberam elogios por suas ações em Ballymurphy. Isto incluiu o Soldado F, que desempenhou um papel mortífero em Derry. Também presente em ambos os assassinatos em massa estava o futuro chefe do General do exército britânico Sir Mike Jackson. Este massacre não recebeu cobertura na época. Graças à resistência dos parentes dos mortos, que em maio de 2021 um inquérito considerou as vítimas inocentes.

Em Derry, as barricadas utilizadas em 1969 para frustrar os pogroms permaneceram in situ. A área, conhecida como “Derry Livre”, tornou-se uma “área proibida” para soldados e policiais. Voluntários armados do IRA eram postos de controle tripulados. As autoridades viam isso como uma afronta. O anúncio de uma marcha anti-intervenção do NICRA em “Free Derry” em janeiro de 1972 foi visto pelo exército como a oportunidade de esmagar a oposição.

Um modelo do Bogside foi feito na Alemanha para o propósito específico da operação do 1Para no Domingo Sangrento. Este batalhão estava sob o comando do Brigadeiro Kitson em Belfast – um “especialista em contra-insurgência”. Ele havia estudado e escrito sobre as táticas que usava nas guerras coloniais da Grã-Bretanha. O comitê secreto “GEN 42”, presidido pelo primeiro-ministro Ted Heath e incluindo ministros e pessoal militar sênior, deu o passo adiante para usar o 1Para contra a comunidade católica de Derry – a velha tática britânica de “punição coletiva”. Tanto Heath quanto o General Ford, chefe do exército na Irlanda do Norte, recomendaram em particular o uso de munições vivas para reprimir os tumultos em Derry.

Enquanto isso, a NICRA tinha uma boa relação de trabalho com o chefe da polícia de Derry, que por acaso era católico. A marcha permaneceria dentro de Derry Livre. Os membros armados do IRA não estariam presentes.

Simon Winchester, do Guardian, escreveu que havia “um ar de um carnaval de Derry”. Isso mudou quando o 1Para entrou na área em velocidade, atirando indiscriminadamente em qualquer um. Havia um caos total.

As autoridades prepararam bem seu encobrimento. Lord Widgery, realizou um inquérito e marcou todos os mortos como pistoleiros ou bombardeiros do IRA.

Foi somente em 1998, como parte do processo de paz, que foi chamado um novo inquérito público sob o comando de Lord Saville. Doze anos depois e gastando £195 milhões, Saville exonerou as vítimas e, como planejado, as autoridades britânicas. A culpa foi de soldados individuais. Um pelotão de 16 homens cometeu a maioria dos assassinatos, mas apenas o Soldado F condecorado enfrentou as acusações e elas foram retiradas no outono passado.

No domingo, haverá eventos para marcar o massacre. Um deles tem o direito: a justiça britânica não existe!

por Niall Farrell, Ativista social e pacifista

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