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Quinta-feira, Maio 26, 2022

Facebook se tornou Meta e foco em 2021 foi o comportamento perigoso da empresa

As revelações da denunciante Frances Haugen, primeiro detalhadas em uma série investigativa do Wall Street Journal e depois apresentadas em depoimentos no Congresso, mostram que a empresa estava ciente dos danos que estava causando.

por Eric Smalley, em The Conversation | Tradução de Cezar Xavier

A Meta, nascida Facebook, teve um ano difícil em 2021, na opinião pública se não financeiramente. As revelações da denunciante Frances Haugen, primeiro detalhadas em uma série investigativa do Wall Street Journal e depois apresentadas em depoimentos no Congresso, mostram que a empresa estava ciente dos danos que estava causando.

As crescentes preocupações sobre desinformação, manipulação emocional e danos psicológicos chegaram ao auge este ano, quando Haugen divulgou documentos internos da empresa mostrando que a própria pesquisa da empresa confirmou os danos sociais e individuais causados ​​por suas plataformas do Facebook, Instagram e WhatsApp.

The Conversation reuniu quatro artigos que se aprofundam em pesquisas que explicam o comportamento problemático da Meta.

1. Viciado em engajamento

Na raiz da nocividade da Meta está seu conjunto de algoritmos, as regras que a empresa usa para escolher o conteúdo que você vê. Os algoritmos são projetados para aumentar os lucros da empresa, mas também permitem que a desinformação prospere.

Os algoritmos funcionam aumentando o engajamento – em outras palavras, provocando uma resposta dos usuários da empresa. Filippo Menczer, da Universidade de Indiana , que estuda a disseminação de informações e informações incorretas em redes sociais, explica que o engajamento influencia a tendência das pessoas de favorecer postagens que parecem populares. “Quando a mídia social diz às pessoas que um item está se tornando viral, seus preconceitos cognitivos se manifestam e se traduzem no desejo irresistível de prestar atenção a ele e compartilhá-lo”, escreveu ele.

Um resultado é que informações de baixa qualidade que recebem um impulso inicial podem atrair mais atenção do que de outra forma merecem. Pior, essa dinâmica pode ser manipulada por pessoas com o objetivo de espalhar desinformação.

“Pessoas com o objetivo de manipular o mercado de informações criaram contas falsas, como trolls e bots sociais, e organizaram redes falsas”, escreveu Menczer. “Eles inundaram a rede para criar a aparência de que uma teoria da conspiração ou um candidato político é popular, enganando os algoritmos de plataforma e os preconceitos cognitivos das pessoas ao mesmo tempo.”

Leia aqui: Algoritmos do Facebook são perigosos – veja como eles podem manipulá-lo


2. Auto-estima de meninas adolescentes ajoelhada

Algumas das revelações mais perturbadoras dizem respeito aos danos que a plataforma de mídia social do Meta no Instagram causa aos adolescentes, especialmente meninas adolescentes. A psicóloga da Universidade de Kentucky, Christia Spears Brown, explica que o Instagram pode levar os adolescentes a se objetivar ao focar em como seus corpos aparecem para os outros. Também pode levá-los a fazer comparações irrealistas de si mesmos com celebridades e imagens filtradas e retocadas de seus pares.

Mesmo quando os adolescentes sabem que as comparações não são realistas, eles acabam se sentindo pior consigo mesmos. “Mesmo em estudos em que os participantes sabiam que as fotos que foram mostradas no Instagram foram retocadas e remodeladas, as adolescentes ainda se sentiam pior com seus corpos depois de visualizá-las ”, escreveu ela.

O problema é generalizado porque o Instagram é onde os adolescentes tendem a se encontrar online. “É mais provável que os adolescentes façam logon no Instagram do que em qualquer outro site de mídia social. É uma parte onipresente da vida adolescente ”, escreve Brown. “No entanto, estudos mostram consistentemente que quanto mais os adolescentes usam o Instagram, pior é seu bem-estar geral, auto-estima, satisfação com a vida, humor e imagem corporal.”

Leia aqui: Danos do Instagram a adolescentes documentados há anos


3. Falsificando os números sobre danos

Meta, não surpreendentemente, recuou contra as alegações de danos, apesar das revelações nos documentos internos que vazaram. A empresa forneceu pesquisas que mostram que suas plataformas não causam danos da maneira que muitos pesquisadores descrevem e afirma que o quadro geral de todas as pesquisas sobre danos não é claro.

O cientista social computacional Joseph Bak-Coleman da Universidade de Washington explica que a pesquisa de Meta pode ser precisa e enganosa. A explicação está nas médias. Os estudos de Meta analisam os efeitos no usuário médio. Dado que as plataformas de mídia social da Meta têm bilhões de usuários, danos a muitos milhares de pessoas podem ser perdidos quando todas as experiências dos usuários são calculadas juntas.

“A incapacidade desse tipo de pesquisa de capturar o menor, mas ainda significativo número de pessoas em risco – a cauda da distribuição – é agravada pela necessidade de medir uma gama de experiências humanas em incrementos discretos”, escreveu ele.

Leia aqui: Milhares ​​prejudicados pelo Facebook são perdidos entre ‘usuário médio’


4. Escondendo os números da desinformação

Assim como as evidências de danos emocionais e psicológicos podem ser perdidas em média, as evidências da disseminação da desinformação podem ser perdidas sem o contexto de outro tipo de matemática: frações. Apesar dos esforços substanciais para rastrear informações incorretas nas mídias sociais, é impossível saber a extensão do problema sem saber o número geral de postagens que os usuários das mídias sociais veem a cada dia. E são informações que a Meta não disponibiliza aos pesquisadores.

O número geral de postagens é o denominador do numerador de desinformação na fração que informa o quão grave é o problema de desinformação, explica Ethan Zuckerman da UMass Amherst , que estuda mídia social e cívica.

O problema do denominador é agravado pelo problema da distribuição, que é a necessidade de descobrir onde a desinformação está concentrada. “A simples contagem de ocorrências de desinformação encontradas em uma plataforma de mídia social deixa duas questões-chave sem resposta: qual a probabilidade de os usuários encontrarem desinformação e alguns usuários são especialmente suscetíveis de serem afetados por informações incorretas?” ele escreveu.

Essa falta de informação não é exclusiva da Meta. “Nenhuma plataforma de mídia social permite que os pesquisadores calculem com precisão o quão proeminente uma parte específica do conteúdo é em sua plataforma”, escreveu Zuckerman.

Leia aqui: Facebook: Desinformação e quem é afetado pela falta de acesso a dados


por Eric Smalley Editor de Ciência + Tecnologia do The Conversation US  |  Texto em português do Brasil, com tradução de Cezar Xavier

Exclusivo Editorial PV / Tornado

The Conversation

Entrevistados:

  • Christia Spears Brown Professor de psicologia, University of Kentucky

  • Ethan Zuckerman Professor Associado de Políticas Públicas, Comunicação e Informação, UMass Amherst
  • Filippo Menczer Professor de Informática e Ciência da Computação, Indiana University
  • Joseph Bak-Coleman Bolsista de pós-doutorado no Center for an Informed Public, University of Washington

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