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Sábado, Setembro 25, 2021

O regionalismo ajudou a África a gerenciar a pandemia da covid-19

Uma previsão do surto de covid-19 era que a África poderia ser o epicentro das fatalidades da pandemia. Isso não aconteceu. O registro da taxa de infecções, mortes e recuperações mostra que a África é a segunda região menos afetada do mundo.

por Samuel Ojo Oloruntoba, em The Conversation | Tradução de Cezar Xavier

O medo de que a África fosse o epicentro da pandemia foi alimentado por alguns fatores. Um foi a presença de assentamentos informais superlotados. Outro foram os sistemas fracos em muitos países e o número inadequado de pessoal médico em todos os setores. Além disso, os hospitais carecem de equipamentos essenciais, como kits de teste, equipamentos de proteção individual e máquinas de oxigênio.

A maioria dos países adotou estratégias nacionais, como o fechamento de fronteiras. Outros adotaram uma abordagem mais regional.

Em um estudo recente, examinei o papel que o regionalismo desempenhou na contenção da pandemia. As fronteiras porosas entre muitos países em África apresentaram desafios adicionais – bem como oportunidades – para uma resposta regional ao COVID-19.

Concluí que uma abordagem regional ajudou a conter a pandemia devido à oportunidade que proporcionou para compartilhar recursos, informações, treinamento e testes. Por exemplo, o monitoramento eficaz e a implantação de equipamentos de teste nas fronteiras contribuíram para limitar a transmissão do vírus através das fronteiras.

Mas também concluí que, para o futuro, é necessário construir mais infraestruturas regionais de saúde que possam ajudar o continente a gerir novos surtos epidémicos.

Razões para uma abordagem regional

Desde março de 2020, os países africanos adotaram várias medidas para gerir a pandemia COVID-19. Para além das respostas nacionais, estavam as abordagens continentais e regionais sob os auspícios da União Africana através dos Centros Africanos para o Controlo e Prevenção de Doenças e as comunidades económicas regionais.

O regionalismo foi adotado como estratégia por vários motivos. O primeiro foi a capacidade limitada de alguns estados de administrar a pandemia. No início da pandemia, muitos careciam da infraestrutura de saúde e dos equipamentos necessários para testes, equipamentos de proteção individual e oxigênio. Embora o problema de infraestrutura de saúde precária seja comum em muitas partes do continente, é pior em pequenos estados como Lesoto.

Uma abordagem regional ajudou a mitigar os efeitos negativos dessa fraqueza por meio da mobilização de recursos e distribuição de equipamentos essenciais de saúde.

A segunda razão para uma abordagem regional foi o fato de que as fronteiras que separam os países africanos são muito porosas, artificiais e arbitrárias. Dado o imperativo do comércio transfronteiriço, laços de parentesco através das fronteiras e as viagens frequentes que acompanham esses altos níveis de interações, as estratégias nacionais por si só não teriam sido suficientes para conter a disseminação do COVID-19.

Em terceiro lugar estava a enorme necessidade financeira para controlar a pandemia. Isso incluiu assistência para aqueles cujos empregos foram afetados, subsídios de aluguel e outras intervenções sociais. A capacidade limitada do estado de mobilizar esses recursos em nível nacional tornou necessária uma abordagem regional. A União Africana mobilizou recursos da comunidade internacional para ajudar a cumprir os enormes requisitos financeiros para gerir a pandemia. A abordagem regional forneceu uma voz mais forte ao fazê-lo.

Resposta continental

A partir de março de 2020, a União Africana assumiu a liderança na coordenação de uma resposta continental para a gestão da pandemia. A liderança política e burocrática da União Africana, representada por Moussa Faki Mahamat, presidente da Comissão da União Africana, e Cyril Ramaphosa, presidente da União Africana na época, mobilizou partes interessadas do setor privado e da comunidade internacional para contribuir para o fundo . Por exemplo, Africa50 contribuiu com $ 300.000 para apoiar os Centros Africanos para Controle e Prevenção de Doenças. Da mesma forma, o Banco Africano de Desenvolvimento apoiou o fundo com $ 27,33 milhões.

Eles também apelaram à comunidade internacional por ajuda. A dupla convidou o setor privado e a comunidade internacional a contribuir para o Fundo de Solidariedade COVID-19.

Esse dinheiro era necessário para adquirir equipamentos de saúde, conscientizar e enfrentar as consequências econômicas da pandemia.

A União Africana também apelou às instituições existentes, como os Centros Africanos para o Controlo e Prevenção de Doenças e as comunidades económicas regionais, para formar e equipar os funcionários da saúde a nível regional e continental para lidar com futuras pandemias.

Essas instituições surgiram como parte dos processos de regionalização em andamento na África. Por exemplo, o Centro Africano para Controle e Prevenção de Doenças foi estabelecido em 2016 em resposta a epidemias anteriores como Sars e Ébola. Tem desempenhado várias funções, tais como informação e comunicação, formação e capacitação e colaboração com organizações regionais e internacionais.

Em alguns casos, algumas das oito comunidades econômicas regionais do continente também desempenharam um papel. Por exemplo, na África Ocidental, a Comunidade Econômica dos Estados da África Ocidental aproveitou as experiências anteriores de gerenciamento do Ebola para coordenar as atividades dos países membros.

O órgão regional desenvolveu um plano estratégico regional e, por meio da Organização de Saúde da África Ocidental, ajudou a capacitar funcionários de saúde em nível regional por meio de treinamento, compartilhamento de informações e mobilização de recursos.

Na África Oriental, entretanto, a abordagem negativista do governo da Tanzânia sob o falecido presidente John Magufuli afetou negativamente a vontade coletiva da Comunidade da África Oriental de lutar contra a pandemia.

O país não fechou suas fronteiras; nem havia aderência estrita aos protocolos recomendados pelos cientistas.

Lições aprendidas

A África ainda não está fora de perigo. Dados recentes mostram que novas variantes do vírus SARS-CoV-2 são motivo de preocupação. O acesso às vacinas continua agudo.

No entanto, o uso de uma abordagem regional contribuiu para a mobilização de recursos para o fundo de resposta COVID-19 da União Africana de $ 647 milhões. Este fundo tem sido usado para apoiar os esforços de recuperação de alguns estados membros da União Africana e capacitar os Centros Africanos para o Controle e Prevenção de Doenças.

recente doação de US $ 1,3 bilhão pela Mastercard Foundation ajudaria ainda mais na aquisição de vacinas e no gerenciamento de futuras pandemias. Esse dinheiro ajudará especialmente os pequenos estados que, de outra forma, não seriam capazes de acessar os recursos.


por Samuel Ojo Oloruntoba, Professor adjunto de Pesquisa do Instituto de Estudos Africanos, Carleton University, Carleton University  |  Texto original em português do Brasil, com tradução de Cezar Xavier

Exclusivo Editorial PV / Tornado

The Conversation

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