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Terça-feira, Julho 5, 2022

Biden libera sua Reserva Estratégica de Petróleo para conter inflação

O presidente Joe Biden ordenou a liberação de petróleo de sua Reserva Estratégica de Petróleo em 23 de novembro de 2021, como parte de um esforço coordenado com cinco outros países para conter o aumento dos preços dos combustíveis.

por Scott L. Montgomery, em The Conversation | Tradução de Cezar Xavier

Os EUA planejam extrair 50 milhões de barris de petróleo bruto nos próximos meses, enquanto outras nações – Reino Unido, Índia, Japão, Coréia e China – estão liberando cerca de 11 milhões de barris no total.

Mas o que é Reserva Estratégica de Petróleo , por que foi criada e quando foi utilizada? E ainda serve a um propósito, dado que os EUA exportam mais petróleo e outros produtos petrolíferos do que importa?

Como pesquisador de energia, acredito que considerar a história da reserva pode ajudar a responder a essas perguntas.

Origens da reserva

O Congresso criou a Reserva Estratégica de Petróleo como parte da Política de Energia e Ato de Conservação de 1975 em resposta a uma crise global do petróleo.

Os países árabes exportadores de petróleo liderados pela Arábia Saudita cortaram o fornecimento ao mercado mundial por causa do apoio ocidental a Israel na Guerra do Yom Kippur de 1973. Os preços do petróleo quadruplicaram, resultando em grandes prejuízos econômicos para os EUA e outros países. Isso também abalou o americano médio, que havia se acostumado com petróleo barato.

A crise do petróleo fez com que os EUA, Japão e 15 outros países avançados formassem a Agência Internacional de Energia em 1974 para recomendar políticas que evitariam tais eventos no futuro. Uma das ideias-chave da agência era criar reservas de petróleo de emergência que pudessem ser utilizadas no caso de uma grave interrupção do fornecimento.

O mapa mostra as localizações do petróleo retido na Reserva Estratégica de Petróleo. Departamento de Energia

A Lei de Política e Conservação de Energia estipulou originalmente que a reserva deveria conter até 1 bilhão de barris de petróleo bruto e produtos de petróleo refinado. Embora nunca tenha alcançado esse tamanho, a reserva dos Estados Unidos é a maior do mundo, com um volume máximo de 713,5 milhões de barris. Ele atualmente detém um pouco mais de 600 milhões de barris de petróleo bruto.

O petróleo na reserva é armazenado no subsolo em uma série de grandes domos de sal subterrâneos em quatro locais ao longo da costa do Golfo do Texas e Louisiana e está ligado aos principais oleodutos de abastecimento da região.

Os domos de sal, formados quando uma massa de sal é forçada para cima, são uma boa escolha para armazenamento, pois o sal é impermeável e tem baixa solubilidade em petróleo bruto. A maioria dos locais de armazenamento foi adquirida pelo governo federal em 1977 e tornou – se totalmente operacional na década de 1980.

História de rebaixamentos

Na lei de 1975, o Congresso especificou que a reserva se destinava a evitar “interrupções severas no fornecimento” – isto é, a escassez real de petróleo.

Com o tempo, conforme o mercado de petróleo mudou, o Congresso expandiu a lista de motivos pelos quais o SPR poderia ser explorado, como interrupções no fornecimento doméstico devido a condições climáticas extremas.

Antes da última redução, mais de 230 milhões de barris de petróleo bruto foram liberados desde a criação da reserva. A quantidade liberada em novembro de 2021, 50 milhões de barris, é a maior até agora.

Houve apenas três lançamentos de emergência na história da reserva. A primeira foi em 1991, depois que o Iraque invadiu o Kuwait no ano anterior, o que resultou em uma queda acentuada no fornecimento de petróleo para o mercado mundial. Os EUA liberaram 33,75 milhões de barris.

O segundo lançamento, de 30 milhões de barris, veio em 2005, depois que os furacões Rita e Katrina interromperam a produção do Golfo do México, que na época respondia por cerca de 25% do abastecimento doméstico dos Estados Unidos.

O terceiro foi um lançamento coordenado pela Agência Internacional de Energia em 2011, como resultado de interrupções no fornecimento de vários países produtores de petróleo, incluindo a Líbia, que enfrentava distúrbios civis durante a Primavera Árabe. Ao todo, o IEA coordenou o lançamento de 60 milhões de barris de petróleo, metade dos quais vieram dos Estados Unidos

Além disso, há 11 vendas planejadas de óleo da reserva, principalmente para gerar receita federal. Um deles – em particular a venda de 1996-1997 para reduzir o déficit orçamentário federal – parecia servir a fins políticos em vez de relacionados com a oferta.

A decisão de Biden de explorar a reserva foi vista da mesma forma como política pelos republicanos porque não há escassez emergencial de abastecimento. A Casa Branca afirmou que parte do lançamento é uma aceleração das vendas planejadas aprovadas pelo Congresso, enquanto o resto é uma troca que voltará à reserva com o tempo.

A reserva ainda é necessária?

Como os EUA são hoje um exportador líquido de petróleo, a Reserva Estratégica de Petróleo entrou em uma nova era. Parte de seu fundamento lógico e função original – para ser usado em emergências para garantir que os EUA tenham um suprimento estável de petróleo – se foi.

E os esforços para reduzir as emissões globais de carbono e o uso de petróleo – por exemplo, com mais carros elétricos e outros veículos nas estradas – provavelmente apenas reduzirão a necessidade de tal reserva.

De fato, o Congresso reconheceu a realidade de que as exportações de petróleo estão diminuindo. Ele determinou vendas anuais da reserva começando em 2017 e se estendendo até 2028 – para um total de 271 milhões de barris.

Mas, enquanto a reserva estiver disponível, o uso dela principalmente na esperança de reduzir os preços do gás – o que levará algum tempo para surtir algum efeito, se houver – sugere que os americanos verão muitos outros lançamentos semelhantes nos próximos anos.


por Scott L. Montgomery, Professor da Escola Jackson de Estudos Internacionais da Universidade de Washington |  Texto em português do Brasil, com tradução de Cezar Xavier

Exclusivo Editorial PV / Tornado

The Conversation

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