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Segunda-feira, Setembro 27, 2021

18 meses da pandemia nos EUA – uma retrospectiva em 7 gráficos

Cenário americano mostra experiência similar à gestão caótica brasileira, com o agravante da total ausência de um sistema de saúde pública.

por Katelyn Jetelina, em The Conversation | Tradução de Cezar Xavier

Um ano e meio depois da Organização Mundial da Saúde declarou oficialmente como pandemia em 11 de março de 2020, é um eufemismo dizer que os americanos estão exaustos.

Sou epidemiologista e comunicadora científica reconhecida internacionalmente, e muitas vezes me vejo correndo entre as reuniões da COVID-19 perguntando “como chegamos aqui?”

Descobrir o “como” é essencial para se preparar para o futuro. Na tentativa de entender os últimos 18 meses, descobri que é útil categorizar amplamente a jornada da pandemia nos Estados Unidos até agora em cinco fases: embaralhar, aprender, responder, testar e esperar.

Embaralhar: O que está acontecendo?

No início de 2020, o SARS-CoV-2, o vírus que causa a COVID-19, atingiu os Estados Unidos. O primeiro caso documentado foi de um viajante que desembarcou em Seattle vindo de Wuhan, China, em 15 de janeiro. Só mais tarde as autoridades de saúde pública descobriram que o SARS-CoV-2 já estava se espalhando pela comunidade.

Foi só em março que os americanos foram forçados a levar a sério a pandemia, quando os estados começaram a implementar ordens de permanência em casa. Enquanto os civis lutavam para descobrir como cuidar das criançastrabalhando em casa e com a Imunologia 101, os epidemiologistas começaram a reagir.

Mas talvez uma palavra melhor seja “embaralhar”. Os Estados Unidos não tinham infraestrutura de saúde pública para responder com eficácia. Um sistema de saúde pública politizado e cronicamente subfinanciado dificultou a resposta do país em tempo real.

Mapa mostra a evolução da pandemia com eclosão na costa Nordeste (Nova York), chegando mais tarde ao Sul e costa Oeste (Califórnia).

 

Epidemiologistas estavam lutando, confiando em voluntários para relatar dados de saúde pública em nível nacional porque não havia um sistema de dados de saúde pública centralizado nos EUA. Os funcionários de saúde pública estavam lutando para aprovar recomendações de segurança e rastreamento de contato devido aos recursos limitados. Cientistas de dados, como os da Universidade Johns Hopkins, estavam lutando para compartilhar dados acessíveis para a tomada de decisões. Os cientistas estavam lutando para desenvolver testes COVID-19. E todos estavam lutando para descobrir como comunicar a crescente ameaça do vírus às vidas dos americanos. Desde o início, as sementes foram plantadas para uma abordagem reativa, ao invés de pró-ativa.

Aprenda: estamos fazendo algo certo?

Assim que o Nordeste começou a ficar sob controle, junho de 2020 foi bastante calmo em todo o país. Tudo acabado? Talvez a diminuição seja devido ao clima? As pessoas começaram a relaxar.

Então, julho chegou. Em um mês, os casos no Sul foram tão altos quanto no Nordeste meses antes. A Costa Oeste também começou a se aproximar disso. O jogo de gato e rato começou porque ainda não havia uma resposta nacional coordenada.

Os departamentos de saúde estavam expandindo a capacidade de teste, rastreamento e vigilância. Uma multidão de equipes acadêmicas multidisciplinares estava se formando para entender a COVID-19, desde a virologia em nível microscópico até as implicações sociais em nível populacional.

Foi quando os dados revisados ​​por pares publicados sobre COVID-19 começaram a aparecer. Em menos de cinco meses, a base de dados de literatura científica Scopus indexou mais de 12.000 publicações. Os pesquisadores começaram a descobrir sintomas longos de COVID-19 e a descobrir medidas de proteção eficazes, como distanciamento social e uso de máscara. Os pesquisadores também aprenderam mais sobre os eventos da superdisseminação e como a COVID-19 é transmitido pelo ar – embora isso não fosse oficialmente reconhecido pela OMS ou pelos Centros de Controle e Prevenção de Doenças até cerca de um ano depois.

Enquanto a enxurrada de evidências forneceu aos cientistas e médicos informações críticas, uma onda de retratações puxando papéis com dados errôneos ou não confiáveis ​​começou a aparecer. Isso, junto com a falta de comunicação científica precisa de fontes imparciais, alimentou um infodêmico concomitante – uma epidemia de desinformação e ameaças à saúde pública que pesquisadores, empresas de mídia social e funcionários de saúde pública ainda estão aprendendo a identificar, mitigar e tratar.

Resposta: Pode vir, vírus!

Então veio o inverno, que se revelou uma tempestade perfeita de fadiga pandêmica e viagens de férias. Isso resultou em nossa maior onda pandêmica até então. Mais de 3.000 pessoas morriam por dia nos EUA.

Felizmente, a ajuda estava a caminho: vacinas. E não apenas vacinas muito boas – vacinas que ultrapassaram a eficácia da água. A vacina Pfizer-BioNTech provou ter uma eficácia de 95% , significativamente acima da meta de 50%. Graças a mais de 500.000 voluntários em ensaios clínicos, décadas de pesquisa de mRNA , cerca de US $ 39,5 bilhões e cientistas em rápida evolução, as vacinas chegaram ao público em tempo recorde. E, embora o lançamento da vacina tenha sido difícil, mais de 260 milhões de doses foram administradas até maio de 2021 nos Estados Unidos

Com as vacinas, porém, vieram novos desafios: uma nova luta contra a desinformação (não, o mRNA não muda seu DNA) e uma luta para entender as infecções revolucionárias.

Nesse ínterim, novas variantes da COVID-19 chegaram à cena. A vigilância genômica subnotificada tornou difícil identificar onde e quais variantes estavam se espalhando. A corrida entre a vacinação e a propagação da variante estava sobre nós. A luta estava longe de terminar.

Teste: estamos cansados

O início do verão de 2021 foi maravilhoso para os americanos. Os EUA atingiram o nível mais baixo de pandemia de todos os tempos em termos de casos de COVID-19. As pessoas vacinadas foram informadas que podiam tirar as máscaras, enquanto algumas pessoas não vacinadas pegaram essa carta branca. Mais americanos começaram a viajar novamente e a voltar a trabalhar pessoalmente.

Mas então a variante delta bateu na porta. Significativamente mais transmissível e grave do que a cepa original do coronavírus, ele criou primeiro um tsunami de casos no Sul que se espalhou por todos os cantos dos Estados Unidos.

Infelizmente, a fadiga da pandemia se instalou. E a pandemia está levando a resposta dos EUA ao seu limite. Ela está testando a quantidade de pressão que as vacinas podem suportar. Ela está testando a capacidade do sistema de saúde. Ela está testando a resiliência da saúde pública e dos profissionais de saúde. Ela está testando a capacidade dos cientistas de comunicar com eficácia os resultados de pesquisas em constante evolução. E está testando a paciência do público enquanto as vacinas pediátricas passam por testes clínicos.

Esperança: isso vai acabar

Cada curva epidêmica desce. E esta também vai. Mas mesmo depois de cair, a pandemia ainda estará longe de terminar.

Ainda há um trauma a ser tratado . Famílias foram privadas de funerais adequados e despedidas . Amizades foram destruídas por fake news e desinformação politicamente estimulada. Milhões de pessoas perderam seus empregos . E os trabalhadores da linha de frente ainda não estão bem. Uma pesquisa com trabalhadores de saúde pública nos Estados Unidos descobriu que mais da metade relatou sintomas de pelo menos uma condição de saúde mental de março a abril de 2021.

Os EUA também precisarão refletir-se como nação. Para lidar efetivamente com a próxima crise de doenças infecciosas, os Estados Unidos precisarão criar sistemas de saúde pública centralizados e expandir a vigilância genômica, as redes de hospitais e as capacidades de teste. Os cientistas precisam reformular a forma como comunicam ciência e pesquisa de forma acessível, para que o CDC possa construir a confiança do público novamente. E ao remover a política da saúde pública, a ciência pode ser capaz de se infiltrar nas câmaras de eco em vez de alimentá-las.

Os americanos precisam se preparar para que, quando a próxima pandemia chegar, todos estejam prontos para uma luta proativa e eficaz contra um inimigo comum: o vírus.

Gráfico da evolução de contágios confirme a resposta da ciência:

 

Evolução das publicações acadêmicas com o avanço da doença:

 

Evolução do surgimento das variantes do vírus:

 

Evolução de hospitalizações com proporção de pacientes não vacinadas:

 

Consequências psiquiátricas (ansiedade e depressão) da pandemia:

 

Evolução das mortes em 2021:

 


por Katelyn Jetelina, Professora assistente de epidemiologia, University of Texas Health Science Center em Houston  |  Texto original em português do Brasil, com tradução de Cezar Xavier

Exclusivo Editorial PV / Tornado

The Conversation

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