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João de Sousa

Domingo, Novembro 28, 2021

Nestlé contra o mundo

Nélson Abreu, em Los Angeles
Engenheiro electrotécnico e educador sobre ciência e consciência. Descendente de Goa, nasceu em Portugal, e reside em Los Angeles.

De acordo com a Beverage Marketing Co., o negócio da água está a crescer e as vendas de água engarrafada cresceram 9% em relação ao ano passado. A indústria afirma que está a reduzir o consumo de bebidas açucaradas. Mais de um quarto das fontes de água da Nestlé nos EUA estão na Califórnia, que lida com uma seca a longo prazo. Enquanto a empresa retira cerca de 30 milhões de galões (113 milhões de litros) por ano das Montanhas San Bernardino, paga apenas US $524 (444 euros) anuais para o Serviço Florestal dos EUA por uma licença de pipeline que caducou há quase 30 anos.

Não é a primeira vez que o Serviço Florestal dos EUA foi acusado de proteger os accionistas milionários em vez da floresta e seus habitantes. Veja, por exemplo, os Poison Papers recentemente digitalizados, que mostram como empresas como Dow, Monsanto, DuPont, Union Carbide, empresas de testes e agências governamentais e reguladores, conscientemente, permitiram que químicos tóxicos que afectam seres humanos e ecossistemas continuassem a ser aplicados. A maioria dos Poison Papers foi colectada pela autora e activista Carol Van Strum, cuja família foi afectada pessoalmente. No entanto, a burocracia e os cortes no orçamento do governo dos EUA também são culpados por uma escassez de supervisão. Os relatórios de impacto ambiental dependem demais dos players da indústria e seus consultores, pelas mesmas razões.

Fábricas, minas e outras operações industriais usam mais água que a Nestlé, mas a maioria retorna uma grande parte da água extraída de volta à bacia hidrográfica. Na Califórnia, cerca de três biliões de galões (11 mil milhões de litros) por ano são engarrafados na Califórnia. A cidade de Los Angeles, em comparação, usa mais do que isso numa semana em água potável. No entanto, é difícil saber quanta água é razoável remover porque não houve um estudo adequado e independente realizado. Com a seca e as mudanças climáticas cada gota conta e as pessoas do quotidiano pagam taxas significativamente mais elevadas pela água que a Nestlé, o que tem provocado protestos e boicotes sem precedentes.

O vídeo de seu ex-presidente dizendo que a água não é um direito humano e declarações de seu principal responsável pela sustentabilidade que é justo para a Nestlé ganhar dinheiro com a água porque “não pertence a ninguém” não ganha muitos amigos da empresa. A sua política escrita reconhece que a água é, de facto, um direito humano de acordo com a Declaração Universal dos Direitos Humanos da ONU. É o direito de todo o ser humano ter acesso a água, não só para sobreviver, mas para viver com dignidade. Como vimos com a Guerra da Água da Cochamba da Bolívia, “a privatização e a elevação das taxas podem significar que, sem acesso a preços acessíveis, simplesmente não há acesso, o que pode levar a uma revolta civil.

Nestlé versus Flint

Michigan estava nas notícias globais no ano passado por causa da crise da água em Flint. Em 2011, o estado de Michigan assumiu as finanças da Flint depois que uma auditoria projectou um déficit de US$ 25 milhões. A cidade era o lar da maior fábrica da General Motors nos EUA, mas na década de 1980 a GM reduziu a sua presença. 41,2% dos moradores vivem abaixo da linha de pobreza e a renda familiar média é cerca de metade do resto do estado. A cidade é 56,6% afro-americana, mas a polícia e os políticos não são demográficamente representativos. Para reduzir os custos, o estado mudou para uma fonte de água historicamente poluída.

Nos últimos meses, cinco funcionários do estado foram recentemente acusados ​​de homicídio involuntário pela sua intervenção numa crise de saúde pública que deixou a cidade de Flint sem água potável durante anos após o envenenamento generalizado por chumbo e um surto de “doença do legionário”. Nos últimos anos, milhares de habitantes de Detroit encontraram sua água desconectada por falta de pagamento no que os especialistas das Nações Unidas consideraram uma violação dos direitos humanos.

É sobre este pano de fundo que vemos crescer a indignação contra a Nestlé no estado dos “Grandes Lagos” por obter milhões de litros de água gratuitamente quando várias comunidades estão sofrendo. Actualmente, a Nestlé bombeia cerca de 250 galões por minuto a partir de uma fonte que espera aumentar para 400 galões por minuto. A Nestlé não pagará nada pelos 210 milhões de galões por ano, que venderá para um lucro saudável.

Conflitos em todo o mundo

Os fornecedores da Nestlé enfrentam alegações de trabalho infantil, coerção, tráfico de seres humanos e até mesmo escravidão. Órgãos de vigilância internacionais, como o IBFAN, dizem que a empresa continuou a usar métodos anti-éticos na África, América Latina e Ásia para promover fórmulas infantis para famílias pobres, como a distribuição de amostras gratuitas que interferem com a lactação, forçando as mães a comprar a solução em vez de amamentar.

O leite em pó precisa ser misturado com água esterilizada, mas as baixas taxas de alfabetização e os suprimentos de água impuros colocam os bebês em risco de contraírem doenças como a cólera. Na China, seis dos funcionários da empresa foram encarregados de subornar médicos e funcionários médicos para recomendar a solução e obter informações pessoais dos pacientes como forma de melhorar o marketing. Por razões ecológicas e éticas, muitos consumidores estão evitando a água engarrafada e enchendo água filtrada e garrafas reutilizáveis.

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