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Quarta-feira, Julho 6, 2022

Os “Hackers” do Sistema Nervoso

Nélson Abreu, em Los Angeles
Nélson Abreu, em Los Angeles
Engenheiro electrotécnico e educador sobre ciência e consciência. Descendente de Goa, nasceu em Portugal, e reside em Los Angeles.

O treinamento na meditação e outras técnicas baseadas na atenção plena traz melhorias duradouras na saúde mental e qualidade de vida para pacientes com doenças inflamatórias intestinais (DII), de acordo com um estudo na revista Inflamatatory Bowel Diseases.
Ansiedade, depressão e diminuição da qualidade de vida são comuns em pacientes com DII. A intervenção de redução de esforço baseada na atenção mental (protocolo MBSR em Inglês) consistiu em oito sessões de grupo semanais mais uma sessão intensiva de um dia, liderada por um instrutor experiente. O programa incluiu meditações guiadas, exercícios destinados a aumentar a atenção plena na vida quotidiana e discussões grupais de desafios e experiências.

Sessenta participantes também foram encorajados a realizar “meditação de atenção plena” em casa. Trinta e três pacientes concordaram em participar da intervenção do MBSR, 27 dos quais completaram o programa. As classificações de saúde mental, qualidade de vida e atenção plena foram comparadas às dos restantes 27 pacientes que optaram por não participar (principalmente devido ao tempo de viagem). Os participantes do MBSR tiveram maiores reduções nas avaliações de ansiedade e depressão, além de melhorias na qualidade de vida física e psicológica. Também tiveram pontuações mais altas num questionário que mede vários aspectos da atenção plena – por exemplo, a consciência de experiências internas e externas.

E quanto à própria inflamação? Um estudo de 2013 apontou para uma possível explicação de evidências que sugerem que o stress crónico leva a inflamação excessiva no corpo, o que, por sua vez, é considerado um dos principais factores das doenças cardíacas, diabetes e outras doenças crónicas. Os pesquisadores descobriram que o stress crónico altera a actividade genética das células imunes antes de entrar na corrente sanguínea para que estejam prontas para combater infecções ou trauma – mesmo quando não há infecção ou trauma para lutar. Isso leva a uma inflamação aumentada. Um estudo publicado na edição de Fevereiro de 2014 da revista Psychoneuroendocrinology mostra que a atenção plena pode limitar a “expressão” de genes associados à inflamação.

Reduzir o stress, como resultado, torna-se de grande importância para prevenir doenças e aliviar os seus sintomas. Podemos olhar para as práticas relacionadas à consciência como parte do gerenciamento do stress, juntamente com o sono, a dieta, o exercício, relações sociais fortes e outras práticas saudáveis. Estudos mostram atenção parece reduzir a pressão arterial, a resposta à dor, os níveis de hormonas do stress e até melhorar a saúde celular e neurológica.

Enquanto não podemos controlar a resposta automática ao stress, podemos promover o próprio relaxamento. Respiração lenta e diafragmática activa o nervo vago que o cérebro usa para comunicar com todo o corpo. Mesmo uma respiração mais atenta ou consciente começa a activar o nervo vago: a frequência cardíaca diminui, a pressão arterial diminui e o corpo entra em estado de calma mental e física. Um estado semelhante é vivenciado quando se pratica exercícios de chi: a frequência cardíaca diminui, a pressão arterial diminui e o corpo melhora o estado de tranquilidade física e mental.

Pensa-se que a resposta da inflamação desencadeia um aumento nas moléculas inflamatórias (citocinas) que podem bloquear hormonas-chave e neurotransmissores – como serotonina e dopamina – que afectam o humor, o apetite, o sono e a memória. Por outro lado, as emoções positivas, como a experiência de admiração, poderiam potencialmente ajudar a combater a inflamação. Tais emoções positivas estão associadas a relações positivas, a exposição à beleza (na natureza ou nas artes), a alegria da descoberta que começa com a curiosidade e as expansões da consciência, podem ajudar a combater a inflamação.

O que acontece em Vagus

O nervo vago começa no tronco cerebral, logo atrás das orelhas e percorre cada lado do pescoço, atravessando o peito e o abdómen. Vagus é Latin para “vagar” provavelmente porque as suas fibras nervosas “vagueiam” por todo o corpo, colocando em rede o cérebro com o estômago e o trato digestivo, os pulmões, coração, baço, intestino, fígado e rins, sem mencionar uma série de outros nervos. É composto de milhares e milhares de fibras e 80 por cento deles são sensoriais, o que significa que o nervo vago informa de volta ao seu cérebro o que está a acontecer nos seus órgãos. É uma parte essencial do sistema nervoso parassimpático que é responsável por acalmar os órgãos após a resposta de adrenalina “luta-ou-escape”. Esta resposta é parecida no caso de uma inconveniência diária assim como face a um tigre solto na jardim zoológico.

Algumas pessoas têm tonificação do nervo vago mais forte, o que significa que os seus corpos podem relaxar mais rápido após o stress, tornando-os menos propensos a doenças relacionadas à inflamação. A pesquisa mostra que um alto tônus ​​vagal torna seu corpo melhor na regulação dos níveis de glicose no sangue, reduzindo a probabilidade de diabetes, acidente vascular cerebral e doença cardiovascular. O baixo tônus ​​vagal, no entanto, tem sido associado a inflamação crónica e condições relacionadas dolorosas. Recomenda-se a aprendizagem e prática do mindfulness a todos, em suas diversas formas.

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