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Sábado, Dezembro 4, 2021

Volta ao Alentejo em bicicleta corre-se de 16 a 20 de Março

Joaquim Ribeiro
Jornalista

voltalentejo
Portalegre, capital do norte alentejano marca, pelo segundo ano consecutivo, o início de mais uma Volta ao Alentejo.

A 34ª edição da “Alentejana” corre-se entre 16 e 20 de Março, num total de 907,5 km, que vão terminar no centro histórico de Évora. São cinco etapas que percorrem as mais diversas geografias da região, numa organização da CIMAC – Comunidade Intermunicipal do Alentejo Central e da Podium Events.

No ano em que clubes como Sporting e FC Porto regressam à estrada, e o Benfica perspectiva a reentrada na modalidade, a Volta ao Alentejo, uma tradição do ciclismo português, desperta ainda maiores expectativas. Um entusiasmo acrescido pelo facto, inédito a nível mundial nas provas de ciclismo por etapas inscritas na União Ciclista Internacional, da prova nunca ter sido vencida duas vezes pelo mesmo corredor.

Joaquim Gomes, director da prova, chama a atenção para as dificuldades que se concentram no início da competição. “No primeiro dia fica provado que o Alentejo, ou parte dele, também pode ser bastante montanhoso. As características orográficas do percurso entre Portalegre e Castelo de Vide permitem fazer metade das oito contagens do prémio da montanha desta corrida. Os candidatos à vitória terão de provar o bom momento de forma para não serem surpreendidos”.

A etapa inaugural da 34ª Volta ao Alentejo, que começa em Portalegre, tem subidas em Cabeço do Mouro, Prémio de Montanha de 2ª categoria, Monte Paleiros (3ª categoria), Marvão (4ª categoria) e, a menos de 20 km da meta final instalada em Castelo de Vide, a Senhora da Penha (3ª categoria). Nesta primeira tirada de 158 km há metas volantes no Crato, Monforte e Portalegre.

A segunda etapa, a mais longa, parte de Monforte e terá 206,2 km com metas volantes em Borba, Redondo e Reguengos de Monsaraz antes de subir e terminar junto ao castelo de Montemor-o-Novo.

Vincando a presença do Baixo Alentejo na prova, o terceiro dia de competição liga Portel a Beja. A etapa de 186,6 km com passagens por Vidigueira, Serpa e Mértola será a única sem qualquer contagem de montanha.

O fim-de-semana da “Alentejana” começa em Aljustrel. Na quarta etapa, com o litoral alentejano como pano de fundo, as metas volantes vão estar em Castro Verde, Odemira e Sines. Nas Cumeadas, em Santiago do Cacém, haverá uma contagem para o Prémio da Montanha (4ª categoria). A chegada vai acontecer em Grândola após 184,7 km.

A competição termina a 20 de Março, em Évora. As derradeiras emoções da 34ª edição da Volta ao Alentejo vivem-se a partir de Santiago do Cacém de onde o pelotão partirá para os 172,3 km finais. As metas volantes estão em Isaías, Vendas Novas e Arraiolos, e a classificação da montanha confinada aos prémios de 4ª categoria em Alcácer do Sal e Montemor-o-Novo.

A chegada e a coroação do vencedor, como em 2014, vão acontecer na Praça do Giraldo, em Évora.

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